Fables en vrac

Les dieux voulant instruire un fils de Jupiter

Louis-Auguste de Bourbon, duc de Maine (1670-1736), était le fils de Louis XIV et de Madame de Montespan (il fut légitimé trois ans après sa naissance). L’enfant était, dit-on, particulièrement éveillé, et avait dès son plus jeune âge manifesté une vocation de séducteur. A six ou sept ans il écrivait des lettres galantes, non seulement …

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Le curé et le mort (ou comment tuer un homme après sa mort)

« M. de Boufflers a tué un homme après sa mort. Il était dans sa bière et en carrosse, on le menait à une lieue de Boufflers pour l’enterrer ; son curé était avec le corps. On verse ; la bière coupe le cou au pauvre curé. » Cet insolite – mais véridique – accident, conté par …

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Le singe et le léopard

Avec le confinement, les statistiques de visionnement de mes fables sont orientées à la hausse. De nouvelles personnes les découvrent, les commentent, les critiquent. L’une d’elles n’a pas apprécié mon interprétation du Singe et du Léopard, notant à son propos : « prendre La Fontaine et ne pas respecter la prosodie c’est vraiment le faire …

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La Fontaine et le confinement (L’homme et son image ; l’ours et l’amateur des jardins)

Prolongeant mes songeries d’hier, et confiné pour confiné, me suis-je dit, allons voir s’il y a des confinés dans les Fables. Eh bien oui : il y en a deux. Le premier est un homme qui se croit très beau, mais qui ne l’est pas, ce que les miroirs qu’il rencontre ne cessent de lui …

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L’astrologue qui se laisse tomber dans un puits

Thalès de Milet, tous les collégiens le connaissent : c’est celui qui a donné son nom au théorème des triangles semblables. Mathématicien, géomètre, philosophe, astronome, physicien, Thalès est l’une des figures fondatrices de la pensée occidentale, et l’un des sept Sages de la Grèce. Mais la légende en a fait aussi l’archétype du savant distrait. …

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Les voleurs et l’âne (la place du pronom)

La (courte) fable « Les voleurs et l’âne » commence ainsi : Pour un âne enlevé deux voleurs se battaient : L’un voulait le garder; l’autre le voulait vendre. Voilà un vers extraordinaire, quoiqu’il n’ait l’air de rien. La syntaxe fait en effet qu’aujourd’hui le pronom complément d’objet se place juste avant le verbe auquel il se …

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France Culture, les deux rats et moi

Il semble que mon interprétation des fables de La Fontaine vienne de trouver un début de reconnaissance. L’une d’elles (Les deux rats le renard et l’œuf) a été diffusée samedi matin sur France Culture, au début de l’émission Concordance des temps de Jean-Noël Jeanneney, dont on trouvera le podcast ici (fable à partir de 3mn …

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Les compagnons d’Ulysse

Les Compagnons d’Ulysse est une fable curieuse, où je suis convaincu que La Fontaine écrit le contraire de ce qu’il pense vraiment. L’histoire reprend l’épisode de l’Odyssée dans lequel Circé la magicienne fait boire aux compagnons d’Ulysse un philtre qui les transforme en animaux. Seul Ulysse échappe à « la liqueur traitresse ». Il tente …

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