« loin du monde et du bruit, goûter l'ombre et le frais »

Martin Eberhard (je l’ai appris plus tard) avait vendu NuvoMedia-Rocket-eBook à Gemstar en janvier 2000 pour 187 millions de dollars. Mais il supporta mal d’avoir un patron, et quitta la société au bout de quelques mois, en même temps d’ailleurs qu’il divorçait de sa première épouse.

Que fait-on quand on est un homme, qu’on a touché le pactole, qu’on est à nouveau célibataire et qu’on a juste quarante ans ? On s’achète une voiture de sport. Martin n’échappe pas à la règle, mais il a des scrupules d’ordre écologique. Il ne peut se résoudre à rouler dans un engin qui consomme quinze litres aux cent kilomètres, au moment où le réchauffement climatique devient « une indéniable évidence ». Alors il étudie toutes les sources d’énergie, toutes les sortes de moteurs, arrive à la conclusion que la meilleure option serait électrique, et comme un tel véhicule n’existe pas, après trois ans d’études et de recherche, il décide de le construire lui-même, et fonde pour ce faire Tesla Motors le 1er juillet 2003.

C’est au printemps 2004, à l’occasion d’une levée de fonds, qu’Elon Musk entre dans l’aventure et en devient le plus gros actionnaire. La suite est une classique histoire de business, sur fond d’egos et d’antipathie. Martin est un inventeur de génie qui avait eu la vision mais n’était pas le meilleur des managers. Il prend la porte en 2008. Quelques procès et une transaction plus tard, Musk dira de lui : — C’est la pire personne avec qui j’aie jamais travaillé, et vu le nombre de gens pénibles avec qui j’ai dû bosser, c’est quelque chose ! — Je ne fais pas attention aux exagérations de Musk, répondra Martin.

Depuis il a été sous contrat chez Volkswagen, a créé (puis quitté) un équipementier pour voitures électriques, est remarié, roule en Tesla (roadster pour lui, Model S pour sa femme). J’espère surtout qu’il profite de la vie.

 

Pour ceux qui sont intéressés par l’histoire de la création de Tesla et les questions techniques, voir : https://www.businessinsider.com.au/tesla-the-origin-story-2014-10/

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Bertrand de Foucauld

La première épouse de Martin Eberhard possède également un bon sens des affaires : elle a divorcé au bon moment! 😄

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